Nhà thơ Nguyễn Hải Thảo được biết đến là tác giả thơ của ca khúc Sinh nhật đen do nhạc sĩ Phú Quang phổ nhạc. Ngoài ra, anh còn có hơn 40 bài thơ được các nhạc sĩ khác phổ nhạc; và được phổ biến trên nhiều phương tiện nghe nhìn trong và ngoài nước.

Thơ Nguyễn Hải Thảo luôn chất chứa một nỗi buồn man mác; ngôn từ sâu lắng, nhẹ nhàng và giàu chất nhạc; nên thường được các nhạc sĩ chọn để phổ thành ca khúc. Trong số đó, để lại ấn tượng là các ca khúc: Sinh nhật đen (nhạc Phú Quang, ca sĩ Mỹ Hạnh); Xin đừng quên tôi (nhạc Quốc An, nhóm The Bell); Hình như (nhạc Ngô Đăng Duy, ca sĩ Trọng Bắc); Hạnh ngộ (nhạc Nguyễn Quốc Tây, ca sĩ Đình Nguyên); Vậy thôi (nhạc Huy Đạt, ca sĩ Hoàng Trung); Rồi cũng như (nhạc Hoài Yên, ca sĩ Khánh Duy – Kim Ngân); Em chỉ là giấc mộng (nhạc Nguyễn Ngọc Tài, ca sĩ Hà Thanh Xuân)…

Các tập thơ đã xuất bản: Nỗi đau thời gian, Âm vang của sóng (NXB Văn Nghệ TP.HCM).